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Der Anstieg der Rechten in der EU ist nicht aufzuhalten, wenn wir die Funktionsweise unserer Demokratien nicht verändern

Am Montag, den 2. September, hat die rechtsextreme Partei Alternative für Deutschland (AfD) ihr bisher bestes Ergebnis bei den Regionalwahlen in Ostdeutschland erzielt und liegt damit dicht hinter den großen Parteien der Regierungskoalition. In Brandenburg hat die Partei ihren Stimmenanteil verdoppelt und in Sachsen fast verdreifacht.
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Am Montag, den 2. September, hat die rechtsextreme Partei Alternative für Deutschland (AfD) ihr bisher bestes Ergebnis bei den Regionalwahlen in Ostdeutschland erzielt und liegt damit dicht hinter den großen Parteien der Regierungskoalition. In Brandenburg hat die Partei ihren Stimmenanteil verdoppelt und in Sachsen fast verdreifacht.

Einige haben sich darüber gefreut, dass die AfD nicht so stark gewachsen ist, wie es die Umfragen vorhergesagt hatten, und es nicht geschafft hat, die Top-Partei in Sachsen zu werden, aber dieser Standpunkt ist täuschend. Die Partei wächst auf einer nationalistischen Plattform rassistischer Ausgrenzung, die sich gegen Muslime, Migranten und Ausländer richtet, immer stärker – und ist jetzt die zweitstärkste politische Kraft in den deutschen Landtagen.

Mit den Worten von Ines Pohl, Chefredakteurin der Deutschen Welle: “Diese Ergebnisse haben den politischen Führern brutal gezeigt, dass im Land etwas schief läuft, und sie müssen genauer hinschauen und zuhören, was die Wähler in die Arme der Populisten treibt.”

Doch genau das ist Merkel und ihrer Koalition nicht gelungen. Laut dem deutschen Soziologen Oliver Nachtwey ist die deutsche Wirtschaft alles andere als stabil. Seit dem Jahr 2000 ist die durchschnittliche Wachstumsrate in Deutschland auf lauwarm 2% zurückgegangen, verglichen mit der Boom-Ära der 1960er Jahre von 5%. Der Neoliberalismus hat gezeigt, dass ein Drittel der Arbeitnehmer zunehmende Unsicherheit, befristete Arbeitsverträge und eingeschränkte Rechte zu verzeichnen hat. Jetzt ist ein Fünftel der Belegschaft im Niedriglohnsektor beschäftigt und verdient weniger als 60% des Medianlohns, sehr nahe an der offiziellen Armutsgrenze.

Das Ergebnis ist, dass mehr Arbeiter als je zuvor nur darum kämpfen, über die Runden zu kommen. Und während die Kaufkraft zurückgegangen ist, hat Merkels Sparpolitik – die Reduzierung der Haushaltsdefizite durch Kürzung der Ausgaben für öffentliche Dienstleistungen und Steuererhöhungen – die Arbeitslosigkeit erhöht und das Gefühl der Abwärtsmobilität erhöht, das viele Arbeitnehmer derzeit erleben.

Nach Merkels Beobachtung war Deutschland in zwei aufeinanderfolgenden Quartalen wirtschaftlich rückläufig, und die Industrieproduktion ging um mehr als 5% zurück. Der Automobilsektor, auf den in Deutschland mehr als jeder neunte Arbeitsplatz entfällt, ist von der Kombination aus Brexit und eskalierendem Handelskrieg zwischen den USA und China betroffen.

Es liegt in den Ritzen dieses Systems, dass die äußerste Rechte eitern konnte und auf den Zustrom von Flüchtlingen als Bedrohung für Arbeitsplätze hinwies. Dies trotz Daten, aus denen hervorgeht, dass in Deutschland ein erheblicher Arbeitskräftemangel besteht, den nur Migranten lösen können, ohne die deutschen Arbeitsplätze wirklich zu untergraben.

Die AfD hat diese Ängste durch das Versenden von Nachrichten über das Wir gegen das Wir wirksam genutzt. Sie konzentrieren sich auf Arbeitslose. Sie konzentrieren sich auf die „Nicht-Haben“. Sie konzentrieren sich auf die Zurückgelassenen.

Das Vertrauen in die politischen Institutionen der westlichen Demokratien ist im freien Fall, gerade weil die Wähler erkennen, dass ihre traditionellen Abstimmungsbemühungen zu keinen bedeutenden Änderungen in der Politik geführt haben, die ihr Leben verbessern.
Dr. Saqib Qureshi
Senior Business Strategist und Experte für demokratische Politikentwicklung
Die Landtagswahlen markieren daher einen Wendepunkt. Deutschland, Europas größte Volkswirtschaft, könnte wohl die erste große Industriemacht sein, die in einer globalen Rezession zusammenbricht und einen Sieg der Rechten auslöst, der einen Dominoeffekt in der gesamten EU haben könnte.

Doch Merkels Antwort ist bezeichnend. Ihre Regierungskoalition hat sich auf einer Kampagnenplattform verdoppelt, die bessere Bildung, Verkehr und andere öffentliche Dienstleistungen fordert – genau die Dienstleistungen, die ihre eigene Regierung gequetscht hat. Aus diesem Grund findet der Ton der tauben Nachrichten zunehmend keine Resonanz bei den Wählern.

Wie ich in meinem kommenden Buch “The Broken Contract” warne, ist das Vertrauen in die politischen Institutionen der westlichen Demokratien im freien Fall, gerade weil die Wähler erkennen, dass ihre traditionellen Abstimmungsbemühungen keine bedeutenden Änderungen in der Politik hervorgebracht haben, die ihr Leben verbessern. Dies treibt sie dazu, ihre Verantwortlichkeit durchzusetzen, indem sie sich einer gefährlichen neuen Politik des Extremismus und der Demagogie zuwenden.

Aber die Wahrheit ist, dass so alarmierend diese Entwicklungen auch sind, der Weg nach vorne ist ziemlich einfach. Dennoch müssen Merkel und führende Politiker in der gesamten EU zunächst anerkennen, dass die alten Methoden versagt haben. Nachdem dies erkannt wurde, muss der Kern des Problems direkt angegangen werden: Die inselartigen, bürokratischen Machtstrukturen erweisen sich als zu spröde, um auf komplexe globale Herausforderungen zu reagieren, und das liegt daran, dass sie nicht darauf ausgelegt sind.

Wir brauchen keine sparsamere Privatisierung. Worauf sich die Staats- und Regierungschefs der EU konzentrieren sollten, ist ein Crash-Programm interner Reformen, um mehr Effizienz, Beweglichkeit, Transparenz und Rechenschaftspflicht einzuführen. Viele dieser Praktiken können aus dem privaten Sektor übernommen werden. Wenn Sie Geld verschwenden oder schlecht abschneiden, rollen die Köpfe sofort. Im weiteren Sinne müssen die EU-Institutionen repräsentativer und partizipativer sein und sich direkt mit den Bürgern befassen und sie in interne Rechenschaftsprozesse einbinden.

Wir können die Demagogen nicht einfach besiegen, indem wir sie dämonisieren. Die äußerste Rechte wird nur besiegt, wenn wir erkennen, dass sie es ist